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劈柴曝谷歌2024年全年裁员,牵出华人员工自杀事件!硅谷近8000人疑被AI淘汰

原创:新智元

硅谷一年一度的开年裁员大礼包,又来了。目前,谷歌的裁员动荡,还在继续。就在今天,CEO劈柴又发出了全员公开信,表示裁员将持续2024一整年!

1月10号以来,谷歌已经有多部门的近1000名员工被裁。谷歌硬件、广告销售、搜索、购物、地图、政策、核心工程和YouTube团队,都已经或即将接受裁员和重组。劈柴表示,这次裁员的目的是消除层级,提高某些领域的速度(就差没点名AI了)。他的公开信,正式了谷歌内部许多人一直在担心的事情:更多的「岗位淘汰」,真的来了。其他的大科技公司,数据也很可怕。Layoffs.fyi的数据显示,2024年第一季度,已经有58家科技公司裁掉了7,785名员工。

Salesforce、Duolingo以及AI硬件初创公司Humane,也宣布了裁员或停止招聘,从而能够更加聚焦于AI。Aisera的联合创始人兼CEO Muddu Sudhakar表示,在基础软件开发和数据库管理等领域,已经有大量工作岗位被取消。目前,AI工具未必会直接导致人类员工的淘汰,但在整体经济大环境中,集中全公司之力发展AI,客观上确实导致了更多的裁员。所以,AI真的来淘汰人类了?

谷歌裁员继续,CEO劈柴:将持续整个2024

酝酿了好几个月,谷歌的裁员大砍刀,真实地砍了下来。一周前,核心工程部门、Google Assistant、硬件和AR部门的数千名员工被裁。两天前,谷歌广告销售部门的一百多名员工,也不幸被裁。可怕的是,这轮裁员大逃杀还在继续,谁也不知道,下一个被写在「死亡笔记」上的名字是谁。

今天,谷歌CEO劈柴首次承认了谷歌最近的裁员潮,并且在邮件中警告全体员工:裁员将持续一整年。截至去年9月,谷歌共有182381名员工。去年一年,谷歌裁掉了6%,也就是大约1.2万人。好在,劈柴表示,今年的裁员幅度不会达到去年的规模,也不会涉及所有团队。至于为什么要裁掉这么多员工,劈柴的解释是,这是谷歌在将人工智能置于优先地位时「不得不做出的艰难决策」。

谷歌已经宣布,将在数据中心和其它基础设施上进行大规模投资,以便在和微软、OpenAI的竞争中,尽快让Gemini大模型商业化。如今,Gemini项目已经成了全公司最炙手可热的团队、最宝贵的资产,也是被竞争对手的猎头盯上的重点对象。这也迫使谷歌为那些最受欢迎的AI研究人员,提供更天价的薪水。天价薪酬,由谁来买单呢?自然就是其他被裁的人。上周的裁员,已经波及了一些副总裁,以及其他资历深、任职时间长的老员工。

劈柴在公开信中指出,谷歌希望通过裁减员工来精简管理层级,加快某些领域产品的开发速度。就在刚刚裁掉广告销售部门的数百名员工之后,谷歌旗下的YouTube也开始裁员了。YouTube已经发出通知,将在全球的合作伙伴中裁掉100多人。

这股裁员大潮,会因为谷歌预计的收入增长而放缓吗?还没有人知道答案。现在,谷歌已经人心惶惶。在Blind上,一则谷歌华人员工疑似自杀的新闻,更让谷歌蒙上了舆论的阴影。

甚至还登上了微博的热搜。

除此之外,劈柴也被怒喷是「史上最差CEO」。有人说,当你客观地分析顶级科技公司(FAANG)时,谷歌的CEO是迄今为止表现最差的。劈柴就应该被解雇。

劈柴可能会被解雇,因为谷歌员工一直在抱怨他在恐慌中做出有关BARD的决定。许多前谷歌员工表示,劈柴是最糟糕的科技公司首席执行官,他之所以能幸存下来,是因为它从一开始就没有竞争对手。

而代表谷歌母公司Alphabet 1400多名员工的Alphabet工人工会也怒了!它们发帖称,此次裁员是「不必要的」。

我们的团队成员每天都在努力工作,为我们的用户打造优秀的产品,公司不能在每个季度赚取数十亿美元的同时继续解雇我们的同事。

今年大科技公司裁员新理由:生成式AI有趣的是,随着科技大厂持续加大对AI的投入,人工智能也成为了当今「最流行」的裁员理由。当然,这不仅仅是用AI去替代员工,更多的是藉此替换那些不具备AI技能的员工。

对此,CodeSignal的联合创始人兼CEO Tigran Sloyan表示,这一方面意味着公司正在将工作岗位全面自动化,也就是用AI去取代员工。比如Duolingo就已经能够利用AI完成更多的工作,并在本月继续缩减承包商的数量。

另一方面也说明科技公司正在将资源重新分配,从而可以给那些技术水平更高的工程师提供更高的薪酬。不过,也不排除这只是公司为了应对裁员所带来的公关问题的巧妙借口。

总体而言,生成式AI对于相当一部分软件工程师来说,带来的更多是威胁。尤其是随着企业中自动化代码生成的普及,比如像Github Copilot这类工具,一般性AI岗位的薪资很可能会下调。

根据Brookings Metro即将发布的研究,包括软件开发在内的与「计算机」相关的工作,都将面临高达90%的生成式AI风险。换句话说就是,这意味着使用ChatGPT可以在不到一半的时间内完成这些工作的90%。

不过,就生成式AI领域来说,风景是一片大好。Brookings Metro的高级研究员Mark Muro指出,目前市场上迫切地需要掌握AI技能的人才。根据CompTIA最近的报告,美国科技行业在本月新增了12,922个职位,是自2023年4月以来最大的月增长数。其中,针对拥有专业技能的AI职位的招聘,占到了所有技术职位招聘的10%以上。

然而,值得注意的是,这些高额薪资是由PhD级研究人员稀缺的供给和旺盛的需求所决定的。虽然这些AI工程师岗薪资极高,比如Netflix在去年开出的90万美元年薪,但是很少有人能够具备这些职位所需的技能。毕竟,经历了如此多的培训、教育和技能积累的人非常少见。

DeepMind联创警告:几年内,AI就会冲击劳动力市场

DeepMind联合创始人Mustafa Suleyman警告,从长远来看,人工智能是一种「从根本上取代劳动力」的工具。

Mustafa Suleyman是人工智能领域的重量级人物。他早年从牛津大学辍学,担任过联合国和荷兰政府的谈判代表,后来转向人工智能领域。2010年,Suleyman与Demis Hassabis和Shane Legg一起创办了DeepMind。

Suleyman在世界经济论坛年会上表示,「我们必须认真思考如何整合这些工具(AI),如果完全放任市场主导,从根本上说,这些工具将取代劳动力。」

当前的人工智能主要做了两件事情:首先是提高了现有业务的效率,为企业节省了大量成本,但代价是取代了从事相关工作的人类;其次是创建了全新的业务和流程,这里面倒是蕴含了创造就业的机会。在未来几年里,这两股力量都将给劳动力市场带来巨大冲击,造成难以预料的影响。

十多年来,专家们一直在争论人工智能是否会取代人类工人。Carl Benedikt Frey和Michael Osborne在2013年的一项研究中估计,到2030年代中期,美国47%的工作岗位有可能在人工智能热潮中被自动化。麦肯锡7月份的一项研究发现,到2030年,将有近1200万美国人需要更换工作,因为人工智能将取代他们的角色。

事实上,对此发出警告的业内大佬并不止Suleyman一人。麻省理工学院教授Daron Acemoglu在1月10日发表的一篇《连线》文章中预测,人工智能将在2024年让所有人失望,证明自己只是一种「通用自动化」,AI将夺走工人的工作,但却无法实现预期的生产率大幅提高。

「我们世界上一切有价值的东西都是由我们的智慧、我们对信息进行推理和预测的能力创造出来的。而AI恰恰能做到这一点。」

在本周的世界经济论坛人工智能小组讨论中,Suleyman被问到AI何时能够通过图灵测试,甚至展现出类似人类的能力(AGI)。

Suleyman表示,现代版本的图灵测试,应该是评估AI能否像企业家、项目经理和发明家一样,拥有制造和营销产品的能力。

我很确定,在未来五年内,AI不仅会拥有这些能力,而且这些能力将以非常便宜的价格被广泛使用,甚至可能是开源的,而这将完全改变经济。

2024年,CEO计划用AI替代5%的员工

调查显示:四分之一的首席执行官预计,由于人工智能的产生,2024年将至少减少5%的员工人数。CEO们似乎正在「热身」,准备大规模应用生成式AI来节省成本和创造利润——当然,以牺牲员工为代价的。

作为咨询行业巨头,普华永道(PwC)在第27份年度CEO报告中,对105个国家的4702名CEO进行了调查。

当谈到生成式AI时,许多CEO表示,采用该技术是增加收入和提高效率的机会。但人工智能带来的生产力提升也可能是今年让员工失业的原因。调查还显示,AI对某些行业的影响可能更大,在表示将采用AI来精简劳动力的CEO中,有32%属于媒体和娱乐领域,其次是银行和资本市场、保险、运输和物流。

另外,普华永道在生成式AI方向的领导Bret Greenstein表示,人类的招聘和培训成本很高,往往需要几个月的时间才能提高工作效率,而且很难留住,相比之下,忠诚的AI可以在任何需要的时候快速扩展。不过,Greenstein说,学习新的人工智能技能可能会让工人留在工作岗位上。

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