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二季度AI领域融资额暴增57%至271亿美元

近年来,尽管许多尚未盈利的科技初创公司因削减成本、出售或倒闭,但专注于人工智能(AI)领域的公司却搭上了新一轮生成式AI热潮,蓬勃发展。根据研究机构PitchBook发布的最新报告显示,今年4月至6月,美国初创企业共筹集了560亿美元,同比增长57%,创下了过去两年来的最高季度融资额。其中,投资者向美国AI初创企业投入了271亿美元,占该期间融资总额的近一半。AI公司正吸引大量融资。

今年5月,提供云计算服务的CoreWeave融资11亿美元,随后通过债务融资75亿美元,市值达到190亿美元;AI数据公司Scale AI融资10亿美元,市值达到138亿美元;而由埃隆·马斯克创立的xAI则融资60亿美元,市值达到240亿美元。

PitchBook的研究分析师Kyle Stanford表示,这些融资推动了AI行业的整体交易金额和交易数量。他说:“这不再是下降的趋势,底部已经掉了下来。”

然而,尽管AI可以提高效率,但其建设成本高昂,专注于AI的初创企业需要大量的强大计算机芯片和云存储。会计和税务咨询公司Kruze Consulting对125家AI初创企业的分析显示,这些公司今年前三个月平均将支出的22%用于计算成本,是同期非AI软件公司的两倍多。Kruze财务战略副总裁Healy Jones表示:“难怪风险投资公司会向这些公司投入资金。”他表示,尽管AI初创公司的增长速度超过其他初创公司,但“它们显然需要资金。”

对于支持快速增长的初创企业的投资者来说,AI的潜力引起了轰动性的炒作。知名投资者和高管预测,AI领域市场规模将超越智能手机、个人电脑、社交媒体和互联网的总和。Stanford也表示,来自微软和亚马逊等大型科技公司的竞争也可能影响AI初创公司筹集巨额资金的能力。像xAI达成的大型交易是例外情况,今年下半年不太可能重演。“这种事情不可能永远发生下去。”Stanford强调。

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