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遏制对除草剂的依赖,Carbon Robotics用人工智能驱动的激光与杂草作战

以下文章来源于城食有农 ,作者城食有農

由 Carbon Robotics 开发的 LaserWeeder 是一款自主机器人,使用人工智能和二氧化碳激光技术来识别和消除田间杂草。据称其精度达到毫米级,不会损坏作物或扰乱土壤。LaserWeeder 的人工智能深度学习了 800 万个作物和杂草对象;在除草任务中,其每小时覆盖 2-4 英亩面积,相当于 75 名人工。

LaserWeeder 还能够间伐作物,以最大限度地提高作物健康和单位面积产量。

根据 Carbon Robotics 首席执行官 Paul Mikesell 的说法,该公司进入除草领域的决定是在与农民交谈后做出的。农田除草最大的挑战不是杂草本身,而是找到足够的劳动力来管理它们。

在美国的大部分农业劳工来自客工和持签证的临时工。然而,农业行业很难找到足够的劳动力来履行这些职责。对于像除草这样的事情,可能是聪明人能做的价值最低的工作,将人力部署到这个领域没有多大意义。

但是,许多种植者别无选择。再加上杂草中出现的除草剂抗性,特别是对草甘膦的抗性,这让农民们对杂草问题感到有点绝望。

LaserWeeder 机器上的计算机视觉能够识别杂草,区分出农作物。这减少了传统农业对除草剂的需求,并能帮助使用再生农法的农民减少或消除过度翻耕。

根据 Carbon Robotics 自己的数据,到目前为止,LaserWeeder 已经“成功消除”了 40 种不同作物的 5 亿多株杂草。

Carbon Robotics 主要专注于特种作物的除草任务,但该公司也已经在大宗农作物方面做了一些工作。Carbon Robotics 的技术对特种作物客户尤为重要,因为现有的除草剂选择并不足够多。

由于特种经济作物会被直接食用,人们关心植物的质量、营养成分和质地。种植者若想提高单位产量,最好方法是非常精确或有针对性的控制杂草,并在不影响植物的情况下除草。因此对于特种经济作物,化学除草剂并非是最好的选择。

这与大宗作物形成鲜明对比,因为大部分小麦和大豆都经过加工并转化为其他东西,所以人们很少关注每株植物的个体质量。

在经济低迷期仍融资 3000 万美元,Carbon Robotics 必有成功之处。可能这要归功于 Carbon Robotics 从一开始就在农田里打造其产品,而非闭门造车。

根据首席执行官 Paul Mikesell 的说法,Carbon Robotics 从第一天开始就在田间工作,了解真实农田环境中水分、热量和湿度,地面条件以及不同地区土壤类型的变化,了解有哪些不同的杂草以及杀死一株杂草需要多少能量。

另外,他们还与农民合作,不断进行早期测试,从而让 LaserWeeder 适应当地不同的耕作方式。

Carbon Robotics 的第一台机器人于 11 个月前发货。2023 年起,该公司将在美国 17 个州和加拿大的三个省提供 LaserWeeder 机器人以及可拖曳的 LaserWeeder 除草系统。 

新资金将帮助该公司扩大制造规模并进入新的地区市场。明年,Carbon Robotics 将进入欧洲,计划扩大工程团队并开发新产品和增强机器功能。

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